Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

3D-järjestelmät Suing Formlabs ja Kickstarter patentin rikkomiseksi

3D-järjestelmät, Cube: n valmistajat, 1,299 dollarin harrastajatason 3D-tulostin, sekä huomattavasti kalliimpia teollisuustason 3D-tulostimia, ovat toimittaneet ensimmäisen patenttioikeudenkäynnin harrastajan 3D-tulostimien markkinoilla.

3D-järjestelmät väittävät, että Formlab-muodot, 3D-tulostimen tekijät, loukkaavat sen patenttia "Samanaikainen monikerroskovettuminen stereolitografiassa". Lomake 1, toisin kuin useimmat RepRap-tyyliset DIY-3D-tulostimet, jotka käyttävät muovista puristusta 3D-objektien rakentamiseen, käyttää stereolitografiaa (SL), jossa lasereita käytetään kovettamaan UV-kovettuvaa materiaalia kerroksissa. SL-tekniikka luo 3D-tulosteita, jotka ovat paljon korkeamman resoluution kuin muovin puristustekniikalla, ja tekee lomakkeesta 1 kilpailla laadukkaasti 3D-järjestelmien korkeampien tulostimien kanssa, jotka maksavat useita kertoja enemmän kuin lomake 1.

Lomake 1 ja Cube eivät ole avoimen lähdekoodin. On kuitenkin selvää, että tämän oikeudenkäynnin tulokset ja niiden kaltaiset tulokset vaikuttavat avoimen lähdekoodin 3D-tulostinyhteisöön.

Yllättävässä liikkeessä 3D-järjestelmät haastavat myös Kickstarteria, joka on Crowdfunding-sivusto, jota Formlabs käyttää ennakkomyyntiin lähes 3 miljoonan dollarin arvosta lomakkeesta 1 ja siihen liittyvistä pyydyksistä. Tämä voi mahdollisesti olla huono Kickstarterille ja muille yhteisrahoitussivustoille, jos ne ovat vastuussa kohteista, joita myydään niiden sivuston kautta, jos nämä tuotteet myöhemmin paljastuvat patenttien vastaisesti.

On epäselvää, onko B9 Creator, toinen Kickstarterin rahoittama stereolitografia tulostin, joka käyttää pikemminkin DLP-projektoria kuin hartsin parantamiseksi laser, tulevaisuuden kohde 3D-järjestelmille.

Patenttioikeudenkäynnit eivät ole mitään uutta ammattimaiselle 3D-tulostukselle, joka on toimialana ollut noin 1980-luvulta lähtien. Itse asiassa suuri osa RepRap-hankkeen ja sen johdannaisvalmisteiden lisääntymisestä, jotka ovat lisääntymässä tänään, liittyvät FFF-tekniikan päättymiseen. FFF tunnetaan myös termeillä FDM ja Fused Deposition Modeling, jotka ovat molemmat Stratasys Inc.:n, teknologian kehittäjän tavaramerkkejä 1980-luvun lopulla.

Patentit rajoittavat silti DIY 3D-tulostimen markkinoita. Esimerkiksi vaikka on hyvin tunnettua, että ABS-muovilla tulostettaessa on parasta, että tulostusalueen ympärillä on suljettu ja mieluiten lämmitetty kammio, sillä Stratasysilla on aktiivinen patentti, joka estää ketään myymästä täysin suljettua tulostinta, ei kuinka selvää se voi olla.

3D-järjestelmissä on koko patenttisalkku DIY 3D-tulostinvalmistajille, jotta vältytään. Stratasys hakee myös erittäin aktiivisesti patentteja, jotka voivat vaikuttaa suoraan DIY-3D-tulostusmarkkinoihin. On monia muita, joilla on patentteja, joista monet eivät ole ilmeisiä. Jopa MakerBotilla on patentti.

Euroopan kalatalousrahasto antoi äskettäin lausunnon siitä, miten patentit voivat vahingoittaa DIY-3D-painoteollisuutta ja pyytää apua patenttien löytämiseksi, jotka voivat olla haitallisia teollisuudelle:

Vaikka monet kolmiulotteista tulostusta rajoittavat keskeiset patentit ovat vanhentuneet tai ne päättyvät pian, on olemassa vaara, että "luova" patenttien laatiminen lukitsee edelleen ideoita, jotka ylittävät kyseisten alkuperäisten patenttien 20 vuoden ehdot, tai että patentit rajoittavat edelleen avaa laitteistoyhteisö.

Tämä on todennäköisesti vain ensimmäinen patenttioikeudenkäynti, joka vaikuttaa DIY-3D-painoteollisuuteen.

Osake

Jättänyt Kommenttia