Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Acrobotic Industriesin harrastusliiketoiminta

Vähemmän kuin vuosi sitten lanseerin pienen elektroniikkayrityksen, jonka tavoitteena oli kääntää elinikäinen harrastus voittoa tavoittelevaksi liiketoiminnaksi. Niille, jotka tuntevat minut henkilökohtaisesti, tämä oli melko hauskaa tapahtumakierrosta, sillä siihen asti olin aina ollut melko varma yrittäjän elämäntapasta.

En koskaan aio tulla yrittäjäksi, olohuoneeni (Acrobotic HQ) oli melkoinen näky noin 12/2013.

Kasvoin Venezuelassa, maassa, jossa keskiluokan ostovoima on suhteellisen alhainen. Tämä tarkoitti sitä, että minua ympäröivät usein mahdolliset yrittäjät, jotka yrittivät aina löytää uusia tapoja tehdä ylimääräisiä pukki Bolivar. Löysin tällaisen kiinnityksen ärsyttävän ja kehittänyt nopeasti voimakkaan vastenmielisyyden. Katson kuitenkin takautuvasti, että joidenkin itsenäisten ammatinharjoittajien etujen todistaminen ei ole vähäisessä määrin kiinnostunut akateemista uraa kohtaan.

Kun näin (ehkä naivistavasti), akateemisen laboratorion käyttäminen antaisi minulle infrastruktuurin, etten pelkää liiketoimintaa, sillä se antaa minulle joustavuuden työskennellä omia tuntejani ja jatkaa omia projektejani. Se oli korkeakoulussa, jossa olen virallisesti kokoontunut käsitteiden tekemiseen ja DIY: n tekemiseen IEEE: n opiskelijan lukuun. Siihen saakka opetussuunnitelman ulkopuolinen, käytännön kokemus elektroniikasta rajoittui useiden kotitalouslaitteiden toistuviin, mutta epäonnistuneisiin taukoihin yrittäessään ymmärtää niiden toimintaa. Kiinnostukseni laitteistoelektroniikkaan huipentui sen jälkeen, kun löysin kaksi ihanaa resurssia: Limor Friedin upeita elektroniikkaoppaita ja AVR Freaks -foorumia. En olisi koskaan kuvitellut, että noin kahdeksan vuotta myöhemmin rakennan liiketoimintaa sen perusteella, mitä aloin tutkia näinä aikaisin.

Kickstarter-kampanjan toteuttamisen jälkeen aloimme suunnitella laajan valikoiman hauskoja, avoimen lähdekoodin tuotteita ja sarjoja!

Ratkaiseva hetki yrittäjyydelle tuli kouluopetuksen aikana, jossa oppinut hieman ennenaikaisesti, että kaiken täytyy lopulta päättyä (utelias, kolme vuotta jatko-opintoihini minun neuvonantaja vaihtoi instituutiot ja en halunnut siirtyä). Tässä vaiheessa, kun otin ideaalisen työympäristönsä, otin vastaan ​​uuden uran polun: yrittäjyys vs. tech-jättiläinen. Vaikka nämä vaihtoehdot eivät olleet keskenään poissulkevia (suuri osa aloittelijoista tulee päivittäistä työtä tekevien perustajien kanssa), olen vahvasti sitä mieltä, että 100% sitoutuminen Acroboticiin antaisi sille suurimman mahdollisuuden selviytyä.

Jälleen kerran olin vakuuttunut itsestäni (ehkä naivasti) siitä, että yrityskeskeisen perustajan kanssa voisin vetää sen pois. Toisin sanoen nauttimalla itsenäisen ammatinharjoittamisen vapautta tuntien ja työn laajuuden suhteen huolimatta hallinnosta. Sanotaan vain, että minun on usein pitänyt käyttää "yrityksesi hattua", vaikka olen jo pitkään kasvanut nauttimaan siitä.

Ensimmäinen Kickstarter-kampanja… Rahoitettu!

Kun oli kyse alkuperäisen liiketoimintamallimme kehittämisestä, pelkäsimme, että meidän itsenäisen ammatinharjoittamisen vapaudemme on rajoitettu. Näin ollen perustajani Jakob Wilhelmus ja minä menimme pois ulkoisesta rahoituksesta ja päätimme käynnistää Acroboticin Kickstarter-kampanjan kautta. Käännyin kotimieheni ja ystäväni Tomás Diezin puoleen, jonka kanssa olisin tehnyt yhteistyötä projektissa, jonka hän perusti Fab Lab Barcelonassa. Smart Citizen -hanke, langaton ympäristöseurantajärjestelmä, tuntui riittävän kypsästä, jotta sitä voitaisiin käyttää yhteisrahoitukseen. Olimme kaikki hieman hermostuneita päätöksestä, joten oli suurta helpotusta nähdä, että hanketta rahoitettiin todellakin 30 päivän kampanjassa.

Edellisen Kickstarter-kampanjan haasteiden voittaminen on tehnyt meistä innokkaita tekemään parempaa seuraavassa!

Huolimatta muutamasta laitteistopohjaisen Kickstarter-kampanjan "tyypillisistä ajoista", olemme enemmän kuin tyytyväisiä koko joukkorahoituskokemukseen. Kampanjan voitot mahdollistivat oman tiiminsä keskittymisen Smart Citizen -hankkeen kehittämiseen. Tämä tarkoitti sitä, että Acrobotic vastasi vain Smart Citizen -laitteiston jakelusta, joka antoi meille tilaa erilaisten elektronisten tuotteiden ja sarjojen suunnitteluun ja valmistukseen, verkkokaupan kokoamiseen ja seuraavan Kickstarter-kampanjan kehittämiseen.

Vaikka siirtyminen oli melko helppoa sisäisesti, yrityksen suurin haaste on paljastaa laajentumme ulkomaailmaan. Onneksi sosiaaliset järjestelmät, kuten MakerCon ja Maker Faire, ovat olleet upeita mahdollisuuksia sekä harjata valmistajan liiketoimintamme, että esitellä muille päättäjille, kuinka olemme kasvaneet suhteellisen yksinkertaisemmista alkuistamme.

Tuleva Kickstarter-projektimme Plug-n-Blink demotettiin Maker Faire Bayn alueella 2014.

Minun on myönnettävä, että jonkin verran onneksi suurin tekijä yhtiömme eduksi on ollut Maker-liikkeen viimeaikainen nousu. Olemme pystyneet löytämään erittäin lahjakkaita henkilöitä, joilla on sekä perinteisiä että perinteisiä taustoja, jotka ovat innokkaita työskentelemään Acroboticin kaltaisessa paikassa pääasiassa siksi, ettäluovuus ja käytännön sääntö korkein. Maker-liikkeen aktiiviset instituutiot ja organisaatiot, kuten naapurimaiden Pasadena Community College ja DIY Girls, ovat olleet korvaamattomia resursseja, jotka auttavat meitä löytämään osa-aikatyöntekijöitä, opiskelijoiden harjoittelijoita ja ensimmäistä taiteilijaamme (DIY-tyttöjen jäsen) .

Olemme myös hyötyneet epäsuorasti Maker Movementin luomasta buzzista, sillä ammattimaisemmat yritykset elektroniikan alalla kuten Atmel, Nordic ja RF Digital alkavat lisätä osallistumistaan ​​valmistajayhteisöön. Liiketoiminnan näkökulmasta tämä on antanut meille mahdollisuuden edetä aikaisemmin olemassa oleviin mahdollisuuksiin sekä hankekokonaisuuksissa että pienimuotoisissa tuotteiden jakelussa.

Vaikka se onkin melko joustavaa kutsua käynnistysyritystämme menestykseen, se tekee meistä melko tyytyväisiä siitä, että voimme ilmoittaa yhden vuoden etuajassa, että teemme sen kaksivuotiseen merkkiin suhteellisen vahingoittumattomana. Maker Fairessa tapahtuneen altistuksen jälkeen meillä on pari sataa ihmistä, jotka ovat kirjautuneet kiinnostuslistallemme tulevaa Kickstarter-kampanjaamme www.plugnblink.com.

Vaikka olemme tyytyväisiä nykyiseen työnkulkuun, tulevan vuoden tavoite on palkata ensimmäiset kokopäiväiset työntekijämme. Tämä tasoittaa tietä siitä, että emme käytä crowdfundingia tärkeimpänä tulolähteenä ja olla itsenäisempää liiketoimintana. Jos olet New Yorkissa World Maker Faire 2014 -messuille syyskuun 20. ja 21. päivänä, muista pysähtyä boksissamme ja sanoa hyvä joukkueelle!

Osake

Jättänyt Kommenttia