Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Going Pro

Startupit eivät tee massamarkkinoiden kulutuselektroniikan tuotteita, vain jättiläiset yritykset tekevät. Tätä ajattelin. Huolimatta muutamista juhlallisista poikkeuksista DIY-alkujen, kuten HP: n ja Applen kanssa, pienyritykset ovat historiallisesti olleet kovia vaikeuksia tehdä laitteistoja. Tärkein este on yksinkertainen: fyysisten asioiden valmistaminen on kallista ja monimutkaista!

Komponentit ja materiaalit on hankittava etukäteen saatavuuden takaamiseksi, jokainen yksikkö vaatii työvoimaa koota, ja kuljetuskustannukset syövät voittomarginaaleja. Tämä kaikki tekee taloudellisesta esteestä pelottavan. Työpöytäohjelmisto, mobiilisovellukset ja verkkopalvelut ovat huomattavasti halvempia rakentaa ja ottaa käyttöön näinä päivinä, joten paljon uusia yrityksiä ja riskipääomasijoituksia on ohjattu virtuaalituotteisiin.

Mutta viime aikoina on tapahtunut jotain mahtavaa: uusia yrityksiä, kuten perustajaani Sifteo (sifteo.com), valmistetaan laitteistoja. Valmistajat kääntävät käsin juotetut prototyypit todellisiksi kulutuselektroniikkatuotteiksi ja myyvät niitä jälleenmyyjien, kuten Amazonin ja Best Buyin, kautta.

Valmistuksen ja jakelun muutokset lisäävät tätä uutta vähärasvaisen CE-aloituksen rotua. Viimeisen puolen vuoden aikana Sifteossa lanseerasimme kaksi sukupolvea Sifteo Cubesia, käytännön pelialustaa, joka on rakennettu hyvin erilaisen (ja hauskan) uuden käyttöliittymän ympärille, laajennettavien ladattavien pelien kirjastoon ja ohjelmistokehityspakettiin, jossa on emulaattori kehittäjille. Sifteo Cubes on "tuuman mittakaavan tietokone": pieni, langaton laatta, jossa on värinäytöt, kiihtyvyysmittarit, vierekkäisyystunnistimet ja kosketusanturi, jotka tekevät klassisesta pelisovelluksesta interaktiivisen - ne ovat kuin ohjelmoitavat maaginen dominosit, jotka käyttävät hämmästyttäviä toimintapelejä.

Tässä artikkelissa kerrotaan perustavanlaatuisesta tarinastamme, tuotteidemme kehittymisestä, siitä, mitä markkinoilla on tapahtunut, jotta voimme tehdä sen, mitä teemme, ja viisi parasta opetusta siirtyä harrastajavalmistajalta yrittäjäksi.

Tapaustutkimus: Sifteo Cubes

Jeevan Kalanithi ja minä en tajunnut, että kartoitimme elämäsi 6+ vuotta, kun vietimme iltapäivän vuonna 2006 piirtämällä keittiön tulostuspaperille. Pitkät ystävät ja MIT Media Labin jatko-opiskelijat ajattelimme, miten tietokoneen rajapintojen tulisi olla käytännönläheisempiä, enemmän kuin Legos-kasa kuin lasilevy ja näppäimistö. Rakastan hyödyllisiä fyysisiä asioita ja olen kiinnostunut siitä, miten työkalut ja muut esineet lisäävät luovuutta ja auttavat meitä ajattelemaan. Mitä enemmän me luonnostelimme, sitä enemmän Jeevan ja minusta tuli pakkomielle ajatus tietokoneliitännästä, joka koostui joukosta pieniä, vuorovaikutteisia kappaleita, joiden avulla kädet ja mielet voisivat liikkua yhtenäisesti.

Aloitimme yksinkertaisella ajatuksella: pieniä fyysisiä esineitä, joista kukin voisi edustaa digitaalista asiaa, kuten valokuvaa tai sähköpostia. Järjestä esineet ja järjestät virtuaaliset kollegansa! Oli paljon avoimia kysymyksiä, kuten: mitä ominaisuuksia näillä laitteilla pitäisi olla? Mitä "tappajaohjelma" on? Kuinka "todellisia" meidän prototyyppiemme täytyy oppia, onko tämä hyvä idea? Ensinnäkin teimme ei-toiminnallisia prototyyppejä puulla ja akryylillä, kokeilemaan eri kokoja laitteille ja ideoille sovelluksia varten. Kysyimme muilta, mitä he ajattelivat olevansa hyviä. Kutsumme ideaamme "Siftable Computer" tai "Siftables", ja saimme tietää, että heillä pitäisi olla näytöt noin tuuman neliön kohdalla ja että heidän pitäisi pystyä puhumaan keskenään, kun ne sijoitetaan vierekkäin.

Ostimme värillisiä LCD-näyttöjä, infrapunaliittimiä, kiihtyvyysmittareita ja mikrokontrollereita verkkoelektroniikan harrastajien kaupoista ja lähetimme piirilevyn suunnittelun bareboneille, edulliseen valmistukseen. Kun ensimmäiset piirilevyt saapuivat, koottiin kourallinen tuskin toimivia Siftablesia, jotka käynnistivät kaksi täyttä vuotta kokeilua ja virhettä. Teimme kolmen sukupolven työskentelyprototyyppejä, joista jokainen sukupolvi vahvisti edellisen virheet ja antoi meille mahdollisuuden kokeilla uusia sovellusideoita helpommin. Annoimme ihmiset käyttämään niitä paljon matkan varrella ja huomasivat jotain yllättävää ja jännittävää: testaajillamme oli hauskaa. Sen sijaan, että he käyttivät niitä työhön, he halusivat pelata Siftablesilla. Kolmannen sukupolven prototyypillä olimme saaneet sen enimmäkseen oikein. Värinäyttö, Bluetooth-radio, naapuritunnistus, 3-akselinen kiihtyvyysmittari ja akun latauspiirit toimivat kaikki hyvin. Huono puoli? Kukin lohko maksoi materiaaleista yli 200 dollaria, ja se vei neljä tuntia rakentaakseni yhden, juottamalla kaikki komponentit käsin.

Vuoteen 2008 mennessä Siftables oli loistava tutkimusalusta, mutta se ei näyttänyt olevan tarkoitettu kaupalliseksi tuotteeksi. Ne olivat liian kalliita valmistukseen, ja vaikka ihmiset, jotka käyttivät niitä, olivat sitä mieltä, että he olivat siistejä, emme vieläkään olleet varma massavetoistaan. Sitten tapahtui odottamaton läpimurto: minua kutsuttiin antamaan lyhyt "tech demo" -neuvottelu TED-konferenssissa. Olen melkein peruuttanut tarjouksen ajattelemalla, että meillä olisi paremmat demot, joita voidaan näyttää vuoden kuluttua - mutta päätti, että mahdollisuus ei ehkä ole olemassa! Yleisö rakasti yksinkertaisia, älykkäitä, leikkisitä sovelluksia, joita näytin, kuten fyysisen yhtälöeditorin ja sanapelin, jota verrannin interaktiiviseen Scrabblen muotoon. Kun puheeni ilmestyi verkossa, se meni virukseksi, ja nyt sitä on katsottu yli miljoona kertaa.

Varhainen muotoilu kuutioiden lataamiseen ja kiinnittämiseen.

Vastaus minun TED-keskusteluun osoitti meille, että Siftables on resonoinut laajalla yleisöllä. Ihmiset olivat innostuneita heidän tunteellisesta luonteestaan ​​- toisin kuin kaikki aikaisemmin kokeneet tekniikat, ja he halusivat pelata. Aloitimme Sifteo Inc: n ja saimme National Science Foundationin Small Business Innovation Research (SBIR) -tukea. Tämän alkuperäisen avustuksen avulla tapasimme pääomasijoitusyhtiöt True Ventures ja Foundry Group ja nostimme yli 10 miljoonaa dollaria kahteen kierrokseen. Yksi varainhankinta (joka vaati vakavaa aikaa ja vaivaa) on se, että on parempi löytää sijoittaja, joka uskoo jo visioonne eikä yritä vakuuttaa sellaista, joka ei.

Rahoitetun käynnistyksen myötä tehtiin vielä paljon työtä, ennen kuin voisimme vapauttaa tuotteen kuluttajille. Pelijärjestelmän olisi oltava vankka, edullinen ja käyttäjäystävällinen. Kirjoitimme koodin uudelleen ja rakennimme laitteiston uudelleen maahan. Valmistettu tuote, Sifteo Cubes, ei perinyt aikaisempaa MIT-prototyyppiemme yhtä koodiriviä tai laitteistosuunnittelua. Alkuperäiset Sifteo-kuutiot lanseerattiin juhlapäivinä vuonna 2011 kasvavaan kirjastoon, joka keskittyi älykkääseen peliin. Käyttäjät rakastivat tuntoilmiötä, mutta järjestelmä ei ollut tarpeeksi käyttäjäystävällinen! Koska pelit kulkivat tietokoneelta, heidän täytyi pysyä lähellä PC: tä - ihmiset todella halusivat sen olevan kannettava, jotta he voisivat viedä sen mihin tahansa. Jeevan ja minä työskentelemme yhdessä 25 erittäin lahjakkaan tekijän kanssa, ja hunkered yhdessä yhdessä luodaksemme ratkaisun: uusi Sifteo Cubes -ympäristö, joka on kannettava, kehitetty hieman alle vuoden ja upouusi SDK: n ja syklin tarkan emulaattorin se on jo vapautettu. Saamme nopeammin. Voit lukea lisää siitä, miten teimme sen osoitteessa tech.sifteo.com, ja lataa SDK ja emulaattori ilmaiseksi osoitteessa sifteo.com/developers.

Mikä on erilainen nyt?

Miksi nuori käynnistys voi tehdä CE-tuotteen näinä päivinä?

Kustannukset ovat laskeneet ja laatu on parantunut. Komponentit ovat halvempia kuin koskaan ja Aasian tuotantokapasiteetti (jossa Sifteo-kuutiot ovat nyt rakennettu) on runsaasti, mikä johtuu lähinnä matkapuhelinteollisuuden ja muiden massamarkkinoiden CE-tuotteiden kasvusta.

Prototypointi on helpompaa. Peruspiirilevyt voidaan valmistaa halpoja ja nopeita, kuten TechShopin kaltaiset tilat tarjoavat kohtuuhintaisen kalliiden työkalujen saatavuuden, ja DIY-materiaalien online-toimittajat ovat kattavampia ja hyödyllisempiä kuin aiemmin.

CE-käynnistyksen perustajat auttavat toisiaan. Verkko-yrittäjätietojen levittämisen kulttuuri leviää CE-startup-yrityksiin - olet yllättynyt siitä, kuka tapaa sinut kahvia varten, jotta voit kuulla sinut ja antaa palautetta. On olemassa useita uusia laitteistohautomo-ohjelmia, ja Bay Arealla on nyt useita Meetup-ryhmiä, jotka keskittyvät laitteistojen kaupallistamiseen.

Kypsä internet. Tuotteet voivat muodostaa yhteyden Internetiin, mikä tarkoittaa, että Sifteon kaltaisilla CE-yrityksillä voi olla toinen tulovirta, joka perustuu virtuaalisiin tuotteisiin (esim. Pelikauppaan). Kutsun tätä yhdistettyä CE: tä ja se on suhteellisen uusi. Yritykset voivat myös levittää sanaa tuotteistaan ​​web-videon avulla, jolloin asiakkaat voivat saada tarpeeksi mukavuutta ostamaan ilman, että se kokee sitä ensin. Kickstarter on loistava työkalu, jonka avulla yrittäjät voivat mitata kysyntää ennen kuin ne sitoutuvat rakentamaan tuotetta. Uudet tulovirrat ja viestien levitysominaisuudet mahdollistavat CE: n aloittelijoiden nauttia sellaisista jyrkistä kasvupotentiaaleista, jotka houkuttelevat (tai joskus vanhentuneita) sijoittajia.

Takeaways for Makers

Olemme oppineet paljon viime vuosina. Seuraavassa on joitakin kaikkein hyödyllisimpiä tidbittejä:

Siisti idea ei ole sama kuin hyvä tuote, ja hyvä tuote ei ole sama kuin suuri liike. Älä pudota niin syvälle rakastuneeksi ajatuksellesi, että et voi arvioida, voidaanko menestyksekästä liiketoimintaa todella rakentaa sen ympärille.

Selvitä kuka markkinat ovat. Saatat ajatella, että tiedät jo, kuka ostaa tuotteen, mutta yrittäjät ovat usein yllättyneitä. Hanki palautetta aikaisin ja usein ja opi nauttimaan siitä, että se on osoittautunut vääräksi.

Tiedä, millaista yritystä haluat rakentaa. Haluatko rakentaa eksponentiaalisesti kasvavan yrityksen? Se on OK sanoa "nope" ja asettaa liiketoimintasi vastaavasti.

Pidä se mahdollisimman vähäisenä, mutta ei kovempaa. Sifteo aloitti kellarissa, jossa maksoimme 500 dollaria kuukaudessa vuokraa. Hyvä ystäväni tutkii säännöllisesti uusia malleja ja tarjoaa palautetta (kiitos, Ivan!). Jopa sen jälkeen, kun on kerätty rahaa, löytää keinoja pitää kustannukset alhaalla lisää mahdollisuuksiasi menestyä, koska sinulla on enemmän aikaa löytääksesi tien. Samalla maksamme ulkopuolisesta avusta alueilla, joilla sitä tarvitsemme, kuten valmistus-, PR- ja vähittäiskaupan väliset suhteet. Tiedä, mitä voit tehdä hyvin, ja ulkoistaa loput.

Kukaan ei ole intohimoisempi kuin sinä ajatuksestasi. Sinun täytyy todella mennä sen eteen, ja uhraat muut asiat onnistuneen yrityksen rakentamisen varrella. Satunnaiset tulokset vaativat poikkeuksellisia ponnisteluja, ja menestyvät startupit ovat poikkeuksellisia.

Onko sinulla kysymys CE-käynnistyksestäsi tai ajatuksestasi, että voisin auttaa? Lähetä minulle sähköpostia osoitteeseen [email protected]

MAKE Volume 33: ssa on erikoisohjelmistomme Makers-osio, joka kattaa piirilevyjen suunnittelua, 3D-suunnittelua ja tulostusta, mikrokontrollereita ja lasten ohjelmointia. Tapaa myös uusi Arduino-moottorimme Rovera-robotti ja aloita Raspberry Pi. Kuten tavallista, voit myös löytää kiehtovia valmistajia, kuten kansilehdet kanssamme, hakkerit suosittujen Power Racing -sarjan tapahtumien takana Maker Fairessa.

Kokeile kättäsi 22 erinomaisessa DIY-projektissa, kuten Optical Tremolo-kitaraefekti-ruutuun, "Panjolele" kakku-pan ukelele, Wii Nunchuk -hiiri, CNC-työpöydän temppuja, hoito-annostelukissan raaputuspalkki, laserleikkaukset, taivutetut puukirjat, panimo, kasvaa uskomattoman kuuma “aave chili” -pippuria ja paljon muuta.

Nyt uutiskaupoissa, tilauksen mukaan tai Maker Shedissä

Osta nyt!

Osake

Jättänyt Kommenttia